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【溯源甘肃】恐龙:陇原大地上六千万年前的主宰

 2018/10/31/ 08:01 来源:每日甘肃网-甘肃日报 特约撰稿人 王文元

【溯源甘肃】

恐龙:陇原大地上六千万年前的主宰

马门溪龙复原图

  甘肃日报特约撰稿人 王文元

  对成年人而言,恐龙是一种遥远而陌生的生物;而对于孩子们来说,恐龙似乎是他们非常熟悉的动物。难以数计的“恐龙”,曾经走进过我们的生活,美国电影《侏罗纪公园》、各地恐龙公园,各种各样的恐龙雕塑……恐龙是孩子们见过最多的动物之一。

  其实,在六千万年前,恐龙是陇原大地上的主宰。

合川马门溪龙化石(甘肃博物馆藏)

  马门溪龙的出土

  曾经有人说过,如果把地球的历史浓缩为一个小时,至最后15分钟,生命方始粉墨登场。在还剩下6分钟的时候,陆地上开始闪现动物的身影,而当第58分钟到来,一切大局已定。

  最后几分钟就包含了中生代的白垩纪(中生代的最后一纪,1.35亿年到0.65亿年,初期爬行动物中的恐龙和裸子植物繁盛,到了末期恐龙完全灭绝),这是一个大型动物主宰地球的时代,一个个大型动物,摇摇摆摆地走在水草茂密、温暖湿润的大地上。

  甘肃是国内最早发现恐龙的地方。上世纪二三十年代,瑞典科学家布林在酒泉发现了甘肃最早的恐龙化石——微角龙化石。这一发现要比云南禄丰早。从此后,千里陇原大地上就接连不断地发现了恐龙和其他古生物化石。

  兰州位于三大高原交汇地带,曾经发现过大量的古生物遗迹。从上世纪四十年代至今,不断有恐龙化石在兰州及其周边出土。其中,最为出名的是:海石湾出土的亚洲最大恐龙骨骼化石和兰州龙的化石。现有的资料证明,在远古时期兰州曾遍布恐龙,有些人甚至将兰州称之为恐龙乐园。

  兰州境内最早发现的恐龙化石是马门溪龙。那个被岁月遗忘的重大发现是这样发生的:1947年5月,中国石油公司甘青公司勘察队,在海石湾一带勘探石油。地质工作者翻山越岭,寻找能发现石油的一切蛛丝马迹。

  参与地质普查的苗庆祥,在海石湾马家户沟的紫红色岩层中发现了几块脊椎动物的骨骼化石。它们究竟是什么动物的化石呢?

  这些化石很快就被送到了著名地质学家孙建初手中。经过研究,孙建初认为这是恐龙化石。接着,人们又在附近发现了一些恐龙化石和鳄鱼骨头化石,进一步研究后发现鳄鱼骨头化石属于鳄鱼化石的一个新种类。按照国际惯例,新发现的鳄鱼命名为“苗氏孙氏鳄”。这次勘查结束后,发现的化石被装箱运往南京地质调查所古脊椎动物研究室。中国古脊椎动物学泰斗杨钟健主持修复与研究,后来发表了《甘肃享堂脊椎动物化石简报》,断定海石湾地区为丰富的古爬行动物化石产区。

  如此重大的消息,自然吸引了专家学者们的目光。不久,大批的专家学者先后来到这里。从1947年到1956年的十年时间,十几位专家学者到海石湾进行调查。其中有中国地质调查所古脊椎动物研究室的米聚恒、刘东生;西北石油局民和盆地采油队地质工作者,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所黄为龙等,他们中的大部分人是古脊椎动物研究领域的专家学者。

  专家学者们在海石湾一带的荒山野岭进行了细致的调查。他们钻山沟,越山梁,寻找着有关史前环境的一切线索,艰辛的付出获得了丰硕的收获。在这十年中,专家们发现了大量的恐龙化石,最令人注目的就是采集到了较完整的恐龙骨骼化石。这些恐龙化石大部分交给了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所。在杨钟健等专家的主持下,对海石湾发现的恐龙化石进行了鉴定与研究,先后撰写出了《甘肃永登海石湾北中生代爬行类化石之发现》和《中国的新蜥脚类》等论文。

  按照国际惯例,恐龙的名字应该用它初次发现地点命名,但由于时局变化以及其他的原因,导致恐龙的命名与兰州失之交臂。

  后来,人们在四川合川发现的大量恐龙化石,其数量远远超过兰州海石湾的发现。从研究角度来讲,发现的数量越多,其特征也就越明显;所以在1967年给恐龙化石装架时,人们将其命名为合川马门溪龙,彻底地掩盖了它最初的诞生在兰州海石湾的事实。

  尽管它的正式名称变成了合川马门溪龙,但至今兰州人还按照习惯将它们称之为永登龙,或者兰州海石湾龙。它的失之交臂不能不说是兰州的一个遗憾。

  专家们推算马门溪龙是一个庞然大物。从发现的骨骼上来看,合川马门溪龙的身长达22米,高达4米。它们在活着的时候体重达到40吨到50吨,仅是脖子的长度就达到9米。人们很难想象这是一个怎样的庞然大物。

甘肃盐锅峡早白垩世恐龙足迹一号点(本版图片均为资料图)

  永靖足迹的出土

  兰州人为与合川马门溪龙失之交臂而叹息的时候,一个真正的“兰州龙”却悄然出世。

  2005年10月11日,一具被人们命名为“兰州龙”的恐龙骨骼化石,在甘肃省地勘局院内悄然出现。这具身躯庞大的动物化石给兰州人带来了惊喜。

  “兰州龙”因发现于兰州盆地而得名。这是中国最新发现的恐龙种类,也是目前世界上牙齿最大的植食性恐龙。

  它的出现再一次将世界各地的目光吸引到了兰州。其实,早在上世纪九十年代,兰州周边的恐龙遗迹就有大量发现。这就是永靖恐龙足迹化石的发现。

  永靖发现的恐龙化石点和恐龙足印群化石遗迹,位于盐锅峡水电站上游1公里处的太极湖北岸。最早是在二十世纪九十年代发现的。当时,人们在大约2平方公里的区域内,清理发掘出大量的恐龙足迹化石。经过统计共发现数百个恐龙脚印化石,同时还发现鸟脚印、植物等化石。其中,有7组119个蜥脚类脚印化石,60个鸟脚类、兽脚类恐龙与8个蜥蝎类脚印化石,以及蜥脚类恐龙的尾痕卧迹。这些恐龙化石中最大的蜥脚类脚印化石前脚79×12厘米,后脚150×120厘米,一度是世界上发现的最大恐龙脚印(近年有报道说:澳大利亚发现175厘米的恐龙足迹化石),一串串足迹见证了恐龙的生活状态。

  马门溪龙化石和其他的史前生物化石,最大限度地将当时的气候植被信息传达给我们,通过分析这些资料,人们发现当时兰州及其周边地区温暖适宜,地质环境相对稳定,大量的植物繁茂地生长在各个角落。人们结合甘肃其他地方发现的恐龙化石,进一步研究发现,从通渭到嘉峪关,从嘉峪关到永靖的甘肃大地上生活着十几种恐龙。

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